สมุทรสากล

        ในปี พ.ศ. 2541 องค์การสหประชาชาติประกาศเป็นปีสมุทรสากล (1998 United Nations International Year of The Ocean) ทั้งนี้เพราะทะเลคือเกือบทุกอย่างของโลก ความหมายในประโยคนี้ตีความหมายได้กว้างไกล อาทิ

        ความจำเป็นที่ต้องประกาศปี   IYO   เพราะจากการสำรวจรายงานว่า 15 ใน 17 แหล่งผลิตประมงสำคัญที่สุดในโลกเกิดปัญหาใช้ทรัพยากรแบบย่ำยีแทนที่จะเป็นแบบยั่งยืน แน่นอนว่าเมืองไทยคือ 1 ใน 15 แหล่งเหล่านั้น
        ด้วยเหตุนี้ องค์การสหประชาชาติจึงหวังว่าปี  IYO จะช่วยให้เกิดกิจกรรมต่าง ๆ เกี่ยวกับเรื่องทะเล ช่วยกระตุ้นเตือนพลเมืองโลกว่า โลกสีครามแห่งนี้สำคัญมิใช่เพียงจุดกำเนิดและสิ่งหล่อเลี้ยงทุกชีวิตบนดาวเคราะห์ดวงนี้ แต่ยังเป็นทรัพยากรที่ชี้กำหนดอนาคตของเราและลูกหลาน

ทะเลไทย

        ขณะที่หลายประเทศในโลกเริ่มใช้ประโยชน์จากทะเล อีกหลายประเทศกำลังรณรงค์และเรียนรู้เรื่องโลกสีคราม ประเทศไทยของเราก้าวไกลไปกว่านั้นมาก
        เราใช้ประโยชน์จากทะเลขนาดมากกว่า 400,000 กิโลเมตร มาเป็นเวลานานแสนนาน ชายยาวมากกว่า 2,815 กิโลเมตรและเกาะจำนวน 513 เกาะคือสิ่งที่ทำให้พวกเรามีกินมีใช้อยู่ทุกวันนี้

        ทะเลไทยคือ แหล่งทรัพยากรที่ทำให้

ภาพ<wbr>ฝูง<wbr>ปลา<wbr>ใต้<wbr>ทะเล<wbr><wbr>ภาพ<wbr>ประ<wbr>กา<wbr>รัง<wbr>น้ำ<wbr>ตื้น<wbr><wbr>

        สิ่งที่พวกเราทราบเป็นเพียงการมองอย่างผิวเผิน เรารู้ว่า

สิ่งที่หลงลืม

        ขณะที่เรารณรงค์ฟื้นฟูทะเลกันในด้านหนึ่ง เรากลับทำกิจกรรมทำลายทะเลอีกด้านหนึ่ง โดยอ้างว่าไม่รู้ไม่เข้าใจไม่เห็นเกี่ยว ทั้งที่สิ่งเหล่านั้นล้วนเกี่ยวข้องโดยตรงกับ ทะเลไทยและคนส่วนมากในประเทศนี้

บทสรุป

        ปัจจุบันชาวโลกเริ่มตระหนักว่าทะเลคือทรัพยากรแสนสำคัญ ต้องเข้าใจรู้จักใช้รู้จักรักษา สำหรับชาวไทย ทะเลสำคัญมากกว่านั้น ในยามที่ประเทศไทยเราประสบปัญหาทางเศรษฐกิจ การท่องเที่ยวคือหนทางเดียวที่จะนำเงินเข้าประเทศอย่างรวดเร็ว และทะเลคือหนึ่งในแหล่งดึงดูดใจอันดับแรกที่ช่วยให้ชาวต่างชาติเข้ามาในประเทศไทย
        การอนุรักษ์ทะเลในปัจจุบันมิใช่เรื่องที่ควรทำเพราะเป็นสิ่งที่ดี หรือกระแสของคนรุ่นใหม่ที่น่าสงสารเพื่อนร่วมโลก แต่เราต้องรักษาทะเลไว้เพื่อประโยชน์ของชาวไทยเอง เพื่อเราจะได้รอดพ้นภาวะวิกฤติเหล่านี้ไปได้ และเพื่อมั่นใจว่าหากเกิดเหตุการณ์ในคราวหน้า เมืองไทยยังมีทะเลเหลือไว้ขาย
        เราจำเป็นต้องเข้าใจ ต้องรักษา และต้องใช้ประโยชน์จากทะเลอย่างยั่งยืนมิใช่แบบย่ำยีเหมือนที่เคยเป็นมา เพราะโลกสีครามแห่งนี้คือสมบัติธรรมชาติลำเอียงมอบมาให้เมืองไทย เป็นทรัพยากรชี้กำหนดอนาคตของคนไทยทุกคน
        เราจำเป็นต้องอนุรักษ์ทะเลเพราะนี่คือหนึ่งในทางรอดสุดท้ายของชาวไทยและชาวโลกในอนาคตอันใกล้ ... เราเหลือเวลาไม่มากแล้ว


ที่มา : รวบรวมจาก วารสารส่งเสริมการอนุรักษ์ธรรมชาติและคุ้มครองสิ่งแวดล้อม ปีที่ 10 ฉบับที่ 44