Neptunium
(Np)
เนปทูเนียม

เลขอะตอม 93 เป็นธาตุแรกของธาตุหลังยูเรเนียม (transuranium element) จัดเป็นโลหะ
น้ำหนักอะตอม 237 (ใช้เลขมวลของไอโซโตปที่เสถียรที่สุด)
จุดหลอมเหลว 640 ํc
จุดเดือด (โดยประมาณ) 3902 ํc
ความหนาแน่น (จากการคำนวณ) 20.45 g/cc ที่ 20 ํc
เลขออกซิเดชันสามัญ +2,+4,+5,+6

การค้นพบ

เนปทูเนียมเป็นธาตุหลังยูเรเนียมธาตุแรกที่ได้รับการค้นพบและไอโซโตปแรกของธาตุที่ได้รับการค้นพบ คือ 239 Np เกิดขึ้นจากการทดลองโดยนใช้ไซโคลตรอน (cyclotron) โดย E.M. McMillan และ P.H. Abelson ณ มหาวิทยาลัยแห่งรัฐแคลิฟอร์เนียที่ Berkeley (The University of California at Berkeley) ในปี ค.ศ. 1940 ไอโซโตป 239Np
ไอโซโตป 239 Np ที่ได้มีครึ่งชีวิต 2.35 วัน และสลายตัวโดยการปล่อยอนุภาคเบตา (B) ออกมา ได้ 235 Pu ซึ่งเป็นไอโซโตปที่มีความสำคัญมาก เพราะสามารถแตกตัวแบบพีสชันได้
ในปี ค.ศ. 1942 Wahl และ Seaborg ค้นพบ 237 Np ซึ่งสลายตัวโดยการปล่อยอนุภาคอัลฟา ไอโซโตป 237 Np นี้เป็นไอโซโตปที่มีครึ่งชีวิตยาวนานที่สุด คือ 2.14 x 10 6 ปี
ในปี ค.ศ. 1944 L.B. Magnusson และ T.J. LaChapelle ณ Metallurgical Laboratory ของมหาวิทยาลัย ชิคาโก สามารถสกัด 237 Np นี้ในปริมาณที่ชั่งได้ เพื่อใช้ในการศึกษาถึงสมบัติทางกายภาพและทางเคมีต่อไป

การใช้ประโยชน์

ไอโซโตป 237Np ใช้ในเครื่องมือสำหรับตรวจจับนิวตรอน
ผู้เขียน : ดร.ชัยวัฒน์ เจนวาณิชย์
ที่มา : รวบรวมจาก หนังสือสารานุกรมธาตุ